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Libelium amplia su capital con la inversión de Axon Partners Group

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La gestora de referencia en el mercado español de “venture capital” aterriza en la empresa tecnológica especializada en Internet de las Cosas para impulsar su crecimiento

Libelium, empresa tecnológica especializada en el Internet de las Cosas, ha alcanzado un acuerdo de ampliación de capital para incorporar a la firma de inversión Axon Partners Group. Con la entrada de este grupo de “venture capital” en su accionariado, Libelium recibe un impulso a su proyecto estratégico de crecimiento.

Esta operación financiera abre una nueva etapa para la consolidación de Libelium en el mercado tecnológico de los dispositivos de sensores, cuya actividad se inició en 2006 como spin-off de la Universidad de Zaragoza, de la mano de sus dos socios fundadores, Alicia Asín y David Gascón.

La salida de Gascón en diciembre de 2020 supuso el final de un ciclo en Libelium y dio paso a una nueva etapa liderada por Alicia Asín al frente de la sociedad y de la gestión empresarial. Ese fue el primer hito de una operación estratégica orientada al crecimiento, tanto orgánico como inorgánico de la compañía, y con la mirada puesta ya en la entrada de unos nuevos socios inversores.

La ampliación de capital garantiza la continuidad de la actividad de la compañía que seguirá manteniendo su sede corporativa en Zaragoza.

Para Axon Partners Group se trata de la primera inversión a través de su sexto fondo de inversión directa Axon Innovation Growth IV (FAIG4), primer fondo crossover en España y uno de los primeros en Europa en invertir en compañías scale-up con alto componente de innovación y salida a bolsa.

Con la inversión en esta empresa, Axon apuesta por el sector del “Internet de las Cosas”, la tecnología que, a través de sensores, capta datos del exterior para posteriormente procesarlos. Se trata de un sector clave que juega un papel fundamental en los procesos de transformación digital de las empresas en el que la Comisión Europea está apostando como siguiente paso inevitable hacia la digitalización de la sociedad y economía.

Axon pretende sistematizar la estrategia de crossover, que consiste en la inversión en empresas privadas para después buscar una salida a un mercado cotizado, preferiblemente un mercado alternativo, con especial foco en el BME Growth o Euronext.

A partir de ahora, Libelium afronta dos retos:

  • La expansión de su posicionamiento de marca en el mercado internacional.
  • El impuso a la inversión en todas sus líneas de negocio que abarcan soluciones tecnológicas para aplicaciones tan diversas como la agricultura de precisión, las ciudades inteligentes o la digitalización industrial.

Para ello cuenta con un ambicioso plan de lanzamiento de nuevos productos basados en los desarrollos de I+D que ha liderado el nuevo equipo de ingeniería.

Asimismo, la operación de inversión viene acompañada de un plan de ampliación de la plantilla de un 30% en 2021 con incorporaciones de nuevos profesionales que ya están integrándose en la estructura actual.

La operación de crecimiento orgánico e inorgánico de Libelium permitirá multiplicar su facturación. Para ello, el plan estratégico contempla la adquisición de diferentes empresas del sector que aporten nuevas capacidades en inteligencia artificial y servicios Cloud así como empresas fabricantes de soluciones verticales que amplíen el catálogo de productos ya existentes para alcanzar nuevos mercados.

La compañía ya tiene definido un pipeline de empresas internacionales que operan en los diferentes verticales que Libelium quiere desarrollar, habiendo identificado en Europa del Este la que sería la primera adquisición del plan de crecimiento inorgánico. Axon por su parte aportará toda su experiencia en desarrollo corporativo para poder ejecutar este plan de adquisiciones.

En materia de internacionalización, Libelium cuenta con clientes en más de 120 países. En esta nueva etapa quiere reforzar su presencia en mercado español así como su canal de distribución en zonas estratégicas como Norteamérica, Europa y la región de Asia Pacífico. Adicionalmente, la entrada de Axon Partners Group servirá para impulsar las relaciones entre el tejido empresarial y público de Latinoamérica.

Alicia Asín, accionista mayoritaria y CEO de Libelium, ha expresado su satisfacción argumentando que “tras 15 años de trayectoria sostenida con fondos propios, afrontamos una nueva etapa de la mano de Axon Partners Group que impulsará el necesario crecimiento inorgánico hasta constituir un gran grupo de empresas IoT con Libelium como buque insignia”.

Por su parte, Alfonso De Leon, CEO de Axon Partners Group comenta: “estamos muy contentos con entrar en el mundo del IoT de la mano de una empresaria de la categoría de Alicia Asín, que en su trayectoria desde la universidad hasta ahora, ha sido capaz de desarrollar una compañía que ha vendido en más de 100 mercados a nivel global, esperamos poder aportar todo nuestro conocimiento y experiencia en el crecimiento de la empresa.

Sobre Libelium:

Libelium diseña y fabrica tecnología basada en el Internet de las cosas (IoT) para desarrollar soluciones que mejoran la competitividad de las empresas y la calidad de vida de las personas. La tecnología de Libelium está presente en más de 120 países con una red de clientes, distribuidores y partners en los cinco continentes. La aplicación de las redes de sensores inalámbricas de Libelium permite desarrollar proyectos de agricultura de precisión, ciudades inteligentes e industria 4.0.

Sobre Axon Partners Group:

Axon es una empresa global de inversión, gestión alternativa de activos y consultoría, con extensa trayectoria, sólido track record y presencia en más de 85 países. Desde su creación en 2006, Axon ha gestionado más de 600 millones de euros a través de diferentes estrategias con un múltiplo medio realizado de 3.3x. Se encuentra en el Top 5 de las firmas con mejores retornos en activos alternativos en Europa en 2020 y en el Top 50 en el 2019 según Preqin. Axon combina experiencia internacional en VCs de primer nivel, así como en asesoramiento y consultoría a nivel mundial.

Nota: los términos económicos de la operación son confidenciales por expreso deseo de ambas compañías.

Alicia Asín CEO de Libelium con Alfonso De León de Axon Group Partners

Libelium raises capital with Axon Partners investment

The reference manager in the Spanish venture capital market touches base with the technology company specializing in the Internet of Things to boost its growth.

Libelium, a Spanish technology company specializing in the IoT, has signed a capital raising deal to incorporate the investment firm Axon Partners. The deal with the venture capital group will boost Libelium’s strategic growth project as the demand for digital transformation continues to grow at pace in the post-pandemic world.

This deal opens a new stage for the consolidation of Libelium in the sensors market of sensor devices, whose activity began in 2006 as a spin-off of the University of Zaragoza, led by its two founding partners, Alicia Asín and David Gascón.

Gascón’s departure in December 2020 marked the end of an age in Libelium and gave way to a new stage with Alicia Asín at the forefront of the company and business management. This was the first milestone of a strategic operation aimed at the organic and inorganic growth of the company, with an eye on the entry of new investment partners.

The capital increase guarantees the continuity of the company’s activity, which will remain headquartered in Zaragoza (Spain).

For Axon Partners Group this is the first investment through its sixth direct investment fund Axon Innovation Growth IV (FAIG4), the first crossover fund in Spain, and one of the first in Europe to invest in scale-up companies with a high investment component innovation and IPO.

With the investment in this company, Axon is committed to the Internet of Things sector, recognising it as a key sector that plays a fundamental role in the digital transformation processes of companies. The investment comes as the European Commission continues to place its faith in IoT technology as the next great step towards the digitisation of society and the economy.

Axon intends to systematize the crossover strategy, which consists of investing in private companies and then seeking an exit to a listed market, preferably an alternative market, with a special focus on BME Growth or Euronext.

From now on, Libelium faces two challenges:

  • The expansion of its brand positioning in the international market.
  • The commitment to invest in every sector covering technological solutions for applications as diverse as precision agriculture, smart cities or industrial digitization.

To this end, it has an ambitious plan to launch new products based on R&D developments spearheaded by the new engineering team.

Furthermore, the investment operation is accompanied by a plan to expand the workforce by 30% in 2021 with new team members already being to join the Libelium team.

In terms of turnover, the growth objective is to double current revenues. To achieve this, the strategic plan envisages the acquisition of different companies in the sector. They will provide new capabilities in artificial intelligence and cloud services, as well as companies that manufacture vertical solutions that will expand the existing product portfolio to reach new markets.

The company has already defined a pipeline of international companies that operate in the different verticals that Libelium wants to develop and has identified what would be the first acquisition of the inorganic growth plan in Eastern Europe. Axon will provide all its experience in corporate development to be able to execute this purchase plan.

Globally, Libelium has customers in more than 120 countries. In this new phase, Libelium wants to strengthen its presence in the Spanish market as well as its distribution channel in strategic areas such as North America, Europe and the Asia Pacific region. In addition, the entry of Axon Partners will serve to reinforce relations between the business and public sectors in Latin America.

Alicia Asín, majority partner and CEO of Libelium, “our satisfaction with the new stage and the future that is opening up for the company with Axon Partners, which brings a wealth of experience in corporate development and will contribute to improving the company’s governance with a professionalized administrative advisors“.

Alfonso De León, CEO of Axon Partners highlighted that “we are very happy to enter the world of the IoT at the hands of a businesswoman of the calibre of Alicia Asín, who in her career from university to now, has been able to develop a company that has sold in more than 100 markets globally. We hope to contribute all our knowledge and experience to the growth of the company.

About Libelium:

Libelium designs and manufactures technology based on the Internet of Things (IoT) to develop solutions to improve the competitiveness of companies and people’s quality of life. Libelium’s technology has reached more than 120 countries with a network of customers, distributors and partners on five continents. The application of Libelium’s wireless sensor networks enables the development of precision agriculture, smart cities and industry 4.0 projects.

About Axon Partners Group:

Axon is a global investment, alternative asset management, and consulting company with a long history, a solid track record, and a presence in more than 85 countries. Since its inception in 2006, Axon has managed more than 600 million euros through different strategies with an average realized multiple of 3.3. It is in the Top 5 of the firms with the best returns in alternative assets in Europe in 2020 and in the Top 50 in 2019 according to Preqin. Axon combines international experience in world-class VCs, as well as global advisory and consulting.

Note: the economic terms of the transaction have not transcended.

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